การยกเครื่องระบบเลือกตั้งของฮ่องกงของจีนกำลังถูกมองว่าเป็นช่วงเวลาแห่งสันปันน้ำโดยผู้ที่กลัวว่าปักกิ่งจะรุกล้ำเข้ามาในเมืองนี้การเปลี่ยนแปลงล่าสุดทำให้แน่ใจได้ว่ามีเพียงผู้รักชาติที่ภักดีต่อแผ่นดินใหญ่เท่านั้นที่สามารถจบลงในตำแหน่งแห่งอำนาจได้ สำหรับผู้ที่หวังว่าฮ่องกงจะก้าวไปสู่ประชาธิปไตยที่ยิ่งใหญ่กว่านั้นก็รู้สึกเหมือนเป็นการระเบิดครั้งสุดท้าย

สหรัฐฯออสเตรเลียและประเทศในยุโรปประณามการกระทำของจีน แต่การวัดปฏิกิริยาในฮ่องกงนั้นยากกว่า หลายคนไม่ต้องการพูดคุยอีกต่อไปในความเป็นจริงในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมามันยากขึ้นเรื่อย ๆ ที่จะทำให้คนธรรมดาพูดถึงความสัมพันธ์ของเมืองกับแผ่นดินใหญ่ เมื่อแบ่งปันข้อสังเกตดังกล่าวกับเพื่อนในฮ่องกงคำตอบคือ ฮ่า ๆ ที่เหยียดหยามพร้อมกับความเงียบขรึมในภายหลัง นั่นคือวิธีการทำงานของระบอบเผด็จการ ลีจงฮยอกผู้ช่วยศาสตราจารย์จากมหาวิทยาลัยเทคโนโลยีนันยางของสิงคโปร์บอกกับบีบีซีว่าหัวข้อสนทนาที่ละเอียดอ่อนจะพินาศโดยธรรมชาติ ภายใต้สถานการณ์เช่นนี้